Zie foto's (2)

JEANNE MANCE

in Langres

  • Medeoprichtster van Montréal

    Jeanne Mance is een bijzonder figuur uit de zeventiende eeuw. Ze wordt op 12 november 1606 geboren als tweede in een gezin van twaalf. Haar moeder overlijdt en op jonge leeftijd heeft ze de verantwoordelijkheid over...
    Medeoprichtster van Montréal

    Jeanne Mance is een bijzonder figuur uit de zeventiende eeuw. Ze wordt op 12 november 1606 geboren als tweede in een gezin van twaalf. Haar moeder overlijdt en op jonge leeftijd heeft ze de verantwoordelijkheid over haar broers en zusjes.

    Tijdens haar jaren in Langres in de Dertigjarige Oorlog wijdt ze zich aan haar landgenoten: een pestepidemie maakt 5.500 slachtoffers in Langres en omgeving, overal heerst armoede. De berichten van Franse missionarissen uit Amerika en haar contacten met jezuïeten doen haar in 1640 besluiten om de missie in te gaan.

    Na een verblijf van enkele maanden in Parijs vertrekt ze met een vijftigtal bondgenoten vanuit de haven van La Rochelle naar de Nieuwe Wereld. Ze belandt op 17 mei 1642 op een eiland in de Saint Laurent. Ville Marie, de oorspronkelijke naam van het latere Montréal, is hiermee opgericht.

    Ze stelt haar talenten als verpleegster, intendant en rechterhand van gouverneur Paul Chomedey de Maisonneuve zonder onderscheid ter beschikking van de Fransen en de indianen.Via de oprichting van het ziekenhuis Hôtel Dieu en haar drie reizen naar Frankrijk draagt ze op doorslaggevende wijze bij tot het welslagen van deze waanzinnige onderneming.

    Door haar onafhankelijke persoonlijkheid heeft ze altijd afgezien van intrede tot een religieuze orde. Jeanne Mance overlijdt op 18 juni 1673 in bijzijn van haar vriendin Marguerite Bourgeoys, na haar ziekenhuis te hebben overgedaan aan de ziekenzusters van Saint-Joseph.

    Als enige ‘leider’ in de kolonie tijdens de talloze reizen van de gouverneur is ze een voorbeeld voor hedendaagse feministische kringen in Noord-Amerika.